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Você tem sintomas de sensibilidade alimentar?

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Desde tenra idade, aprendemos os sinais básicos de uma reação alérgica, desde sintomas leves, como coceira, até sintomas graves, como inchaço da língua e garganta. No entanto, alguns de nós nunca experimentaram urticária ou anafilaxia, mas ainda se sentem mal depois de comer certos alimentos. Você pode até ter passado por uma picada na pele ou exame de sangue para descartar alergias leves e recebeu resultados negativos.

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Então, se você não é alérgico, deve continuar comendo esses alimentos problemáticos de qualquer maneira? Não necessariamente – você pode ter o que é conhecido como “sensibilidade alimentar”.

Sensibilidade Alimentar

Como se vê, definir “sensibilidade alimentar” não é tão fácil quanto parece. Este termo genérico impreciso tem sido usado para descrever tudo, desde problemas de barriga até inflamação de baixo grau causada pela dieta.

Do ponto de vista médico, “sensibilidade alimentar” não significa muito além de uma reação que não é uma verdadeira alergia alimentar. Uma verdadeira alergia alimentar é uma reação do sistema imunológico de corpo inteiro que pode ocorrer alguns segundos após consumir ou até mesmo tocar um alimento. Uma reação alérgica pode ser retardada e pode recorrer horas após o início inicial. Os sintomas variam de problemas de pele, como coceira, formigamento e urticária, a problemas digestivos, como náusea, cólicas, vômitos e diarreia, a complicações respiratórias, como chiado, aperto na garganta e inchaço das vias aéreas. Uma alergia alimentar grave pode causar morte imediata, enquanto a sensibilidade alimentar não.

É muito mais difícil identificar o que realmente é uma sensibilidade alimentar. Quando alguém tem sensibilidade alimentar, pode significar que tem intolerância alimentar ou algum tipo de desconforto crônico associado à ingestão de alimentos específicos.

Intolerância alimentar

A intolerância alimentar ocorre com mais frequência quando seu corpo não produz a enzima certa para digerir adequadamente um determinado alimento. Ao contrário das alergias, as intolerâncias alimentares geralmente estão localizadas no sistema digestivo e não causam reações graves, como dificuldade para respirar ou morte.

Como exemplo, muitos adultos americanos têm intolerância à lactose porque não produzem uma enzima chamada lactase. Pessoas com intolerância à lactose podem sentir inchaço, gases, diarreia e dor de estômago depois de beber leite ou comer sorvete. No entanto, se eles tomassem uma pílula que introduzisse lactase em seu sistema, ou se bebessem leite ou tomassem sorvete com a lactose removida, não teriam nenhum tipo de reação adversa.

Muitas outras substâncias também podem causar desconforto intestinal, como:

  • Corantes alimentares
  • Aditivos e conservantes como sulfitos
  • Cafeína
  • Aminas como histamina
  • Açúcares como frutose
  • Salicilatos
  • FODMAPs
  • Glúten

Uma nota lateral sobre o glúten: a doença celíaca é um distúrbio autoimune que afeta o intestino delgado, enquanto a sensibilidade ao glúten não celíaca descreve sintomas desconfortáveis ​​que surgem ao comer produtos que contêm glúten, como o trigo.

Outras sensibilidades

Muitas pessoas não se enquadram nem no campo da “verdadeira alergia alimentar” nem no campo da “intolerância alimentar”. Eles não experimentam os sinais indicadores de uma alergia, mas ainda têm queixas além dos problemas digestivos que acompanham a intolerância alimentar. Estes podem incluir:

  • Azia e refluxo ácido
  • Inflamação
  • Dor nas articulações
  • Eczema, rosácea e erupções cutâneas
  • Erupções de acne
  • Lavagem
  • Fadiga
  • Dor de cabeça
  • Mudanca de humor
  • Coriza

Essas sensibilidades alimentares são especialmente difíceis de diagnosticar porque os sintomas podem ocorrer dias após a ingestão do alimento agressor. Se o alimento ao qual você é sensível é um alimento básico de sua dieta, você pode se sentir mal o tempo todo sem saber por quê.

O que você pode fazer

Primeiro, você quer ter certeza de que não tem alergia alimentar ou doença celíaca, fazendo testes com um alergista e gastroenterologista. Se esses resultados forem negativos, você pode querer trabalhar com um nutricionista para elaborar uma dieta de eliminação segura. Durante este processo, você é colocado em uma dieta muito limitada para eliminar quaisquer alimentos que possam perturbar seu corpo. Uma vez que você está se sentindo melhor, os alimentos são gradualmente adicionados de volta à sua dieta até encontrar o culpado. A melhor cura para a sensibilidade alimentar é simplesmente evitar completamente esse alimento.

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