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Asma infantil: causas, sintomas e tratamento

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A asma infantil é definida como constrição e inflamação episódica e reversível das vias aéreas em resposta a uma variedade de fatores desencadeantes, que incluem, mas não estão limitados a, vários irritantes físicos, químicos ou emocionais, alérgenos domésticos ou ambientais e infecções / doenças virais e bacterianas .

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A asma infantil é uma doença extremamente heterogênea com muitas apresentações diferentes entre os diferentes pacientes asmáticos. Cada um deles possui gatilhos diferentes.

Uma criança com asma pode apresentar uma ampla gama de sintomas, desde tosse leve de vez em quando à noite até fechamento severo das vias aéreas com broncoespasmo que requer internação na unidade de terapia intensiva. (1)

Asma infantil versus asma adulta

As etiologias subjacentes da asma infantil e adulta são de natureza semelhante, em que ambas são constrição reversível das vias aéreas e inflamação.

No entanto, existe um equívoco comum de que uma criança tende a superar sua asma. Na maioria dos casos, a inflamação e o processo reversível de constrição das vias aéreas geralmente melhoram, mas, à medida que a criança cresce, suas vias aéreas também crescem proporcionalmente.

Com a mesma quantidade de inflamação e constrição nas vias aéreas, o efeito final é muito menor nas vias aéreas maiores. Isso resulta em menos sintomas respiratórios da exacerbação.

A resistência é inversamente proporcional ao diâmetro da via aérea (à  potência), portanto, quanto maior a via aérea, menor a resistência. (2)

Causas da asma em crianças

A asma é uma doença extremamente heterogênea, com causas que vão desde desregulações do sistema imunológico a respostas inflamatórias inespecíficas.

Todas as desregulações resultam em inflamação crônica, que eventualmente leva à remodelação ou destruição da estrutura celular pulmonar. Isso pode causar lesões mais permanentes no sistema respiratório da criança.

Sinais e sintomas comuns de asma em crianças

Os sintomas de asma em crianças incluem:

  • Tosse (tende a ocorrer à noite)
  • Chiado persistente (ruído agudo do pulmão)
  • Falta de ar ou respiração difícil (dispneia) – Devido à respiração difícil, a criança pode falar frases curtas ou não consegue emitir nenhum som. (3)
  • Frequência respiratória rápida – Depende da idade: menos de 3 meses, 60 bpm (respiração por minuto); menos de 1 ano, 40 bpm; 1-3 anos, 30 bpm; 3–4 anos, 25 bpm; e 4 anos ou mais, 20 bpm.
  • Uso dos músculos acessórios durante a respiração – em muitas crianças, a caixa torácica pode ser vista durante a respiração em repouso e durante o puxão do pescoço.

Tratamento médico para asma em crianças

Infelizmente, não existe cura para a asma. No caso extremo de uma criança ter asma muito grave, às vezes o pneumologista pode recorrer à termoplastia brônquica (queimar e dilatar permanentemente as vias aéreas) ou imunomodulação como método mais permanente para controlar os sintomas.

Na maioria dos casos, o médico prescreverá terapia geralmente com corticosteroides inalatórios . (4) (5) A eficácia dos corticosteroides para o controle da asma crônica foi demonstrada tanto clinicamente quanto por vários ensaios, como o estudo START. (6) (7)

Tratamentos alternativos para asma

Em geral, o principal método de controle da asma é a adesão aos tratamentos prescritos pelo médico, embora algumas modalidades alternativas possam ajudar a aliviar os sintomas.

Por exemplo, o mel ajuda a reduzir a incidência de crises de tosse. (8) No entanto, o consumo de mel não é seguro para crianças menores de 1 ano devido ao risco de botulismo.

Em um pequeno estudo, o xarope de agave demonstrou eficácia semelhante ao mel. (9) Portanto, para pacientes mais jovens, o xarope de agave pode ser uma alternativa melhor ao mel para o alívio da tosse.

Diagnosticando Asma em Crianças

O teste padrão ouro para asma é um teste de função pulmonar (PFT). Como a asma é uma doença reversível, um TFP normal não exclui o diagnóstico de asma.

Além disso, o paciente precisa ser capaz de seguir as instruções para realizar um TFP adequado. A criança geralmente deve ter 5 anos ou mais para que o teste seja conduzido corretamente. Existem também outras técnicas mais avançadas, como a medição de FeNO. Este método pode monitorar a progressão da doença, mas não é amplamente utilizado em consultórios pediátricos gerais.

Caso contrário, para pacientes mais jovens ou para um paciente com TFP normal com incapacidade de desencadear os sintomas na clínica, o médico diagnosticaria asma clinicamente. O médico levaria em consideração o histórico médico da criança e avaliaria seus sintomas clínicos gerais.

Dependendo dos sintomas clínicos, história e resultados do exame clínico, o médico pode determinar a gravidade da asma e, portanto, prescrever os medicamentos adequados para tratá-la. (4)

Dicas para lidar com asma em crianças

Aqui estão algumas diretrizes úteis para manter a asma de seu filho sob controle:

  • Siga os tratamentos prescritos pelo seu médico e, em sua maioria, o inalador de esteróide ou esteróide mais beta-agonista.
  • Use as técnicas adequadas e espaçador antes de usar qualquer medicamento de inalação.
  • Siga seus medicamentos de controle de gatilhos, como esteróides nasais e medicamentos para alergia.
  • Tenha um plano de ação abrangente para a asma. Formule-o com seu médico e siga-os de perto.
  • Obtenha a vacina anual contra a gripe e pratique boa higiene das mãos para reduzir a transmissão de doenças respiratórias.
  • Cumpra a prevenção de gatilhos (veja os gatilhos de asma abaixo).

Gatilhos de asma

Os gatilhos da asma variam de paciente para paciente. Embora alguns gatilhos sejam facilmente evitáveis, outros podem estar em qualquer lugar. O que vocês podem fazer como pais é diminuir o nível de exposição. Para qualquer criança com asma e alergias associadas, o conselho é pedir aos pais que ajudem a criança a evitar os gatilhos.

Para gatilhos facilmente evitáveis, como exercícios ou gatilhos emocionais, você pode pré-tratar a criança com agentes inalatórios beta-agonistas de ação curta para prevenir o ataque. Coisas como ácaros, dendritos de animais e pólen podem ser difíceis de evitar, mas sempre há etapas que você pode seguir para diminuir a exposição.

Na minha clínica, geralmente aconselho os pais a:

  • Aspire e limpe a casa com frequência.
  • Lave o lençol, as roupas e as bonecas da criança em água a 140 ° F pelo menos a cada 2 semanas.
  • Feche a janela o máximo que puder para evitar o influxo de pólen externo.
  • Substitua o filtro de ar condicionado central por um filtro de qualidade HEPA.
  • Substitua todos os lençóis, fronhas e cobertores por um material hipoalergênico, se a criança tolerar.
  • Se você decidir ter animais de estimação em sua casa, a movimentação de todos os animais de estimação deve ser restrita apenas às regiões sem carpete. Animais de estimação não devem ser permitidos no quarto da criança.

Mudanças no estilo de vida recomendadas para crianças com asma

As seguintes medidas podem ajudar a reduzir a intensidade e a frequência dos surtos de asma em crianças:

1. Ingestão de vitamina D

A vitamina D é conhecida por ter propriedades antiinflamatórias. Uma das causas subjacentes da asma infantil é o edema e a inflamação das vias aéreas, por isso é natural presumir que o aumento da ingestão de vitamina D pode melhorar a asma de uma criança. Muitos estudos foram feitos sobre a eficácia da vitamina D em adultos e crianças, e eles produziram resultados semelhantes.

Um artigo de revisão da Cochrane de 2016 indicou que a eficácia da vitamina D no controle da asma ainda não está clara, e mais estudos são necessários antes que conclusões mais concretas possam ser obtidas. (10) Embora esta revisão Cochrane seja inconclusiva, outro estudo de revisão sistêmica mais recente mostrou alguma melhora na asma com o aumento da ingestão de vitamina D. (11)

Na prática, como a vitamina D é um suplemento relativamente benigno (contanto que você o esteja obtendo de fontes confiáveis) e um estilo de vida cada vez mais sedentário com a diminuição da exposição à luz solar torna muitas crianças deficientes em vitamina D, a suplementação regular de vitamina D com a dose recomendada de 400 UI para crianças mais novas e 600 UI para crianças mais velhas por meio de um multivitamínico é considerado parte de uma nutrição equilibrada.

Se uma criança tem asma mais mal controlada com comorbidade de deficiência de vitamina D, seria uma boa ideia tratar a deficiência e a asma simultaneamente.

2. Exercícios regulares, dieta balanceada e técnicas de relaxamento

O exercício regular aumenta a capacidade pulmonar e reduz a obesidade, os quais ajudarão as crianças asmáticas a desenvolver sistemas respiratórios maiores e mais saudáveis. Além disso, uma dieta balanceada é essencial para ajudar a criança a desenvolver um pulmão saudável, e nutrientes como a vitamina D podem estar desempenhando um papel na regulação da inflamação.

Portanto, uma dieta bem balanceada e exercícios regulares ajudarão a criança a ter um crescimento pulmonar mais robusto e, em troca, diminuirão a probabilidade de progressão da doença. As técnicas de relaxamento podem ser muito úteis com os gatilhos da asma induzidos pela emoção ou pela ansiedade.

3. Qualidade do ar

É muito importante que a qualidade do ar seja verificada em crianças com alergias induzidas pelo meio ambiente. Muitos desses pacientes tomam injeções de rotina para alergia para controle dos sintomas da alergia.

Como pai dessas crianças, é vital que você monitore o índice de qualidade do ar e o índice de pólen no AirNow (airnow.gov) e outros agentes locais para verificar se os alérgenos estão altos ou não. Se os alérgenos forem em excesso, é melhor que a criança fique em casa para evitar outro ataque.

Cuidados de Emergência para Crianças

Toda criança com diagnóstico de asma deve sempre ter um plano de ação para a asma, e todos os medicamentos controlados da criança devem ser explicitados como medicamentos de emergência no plano de ação.

O plano de ação também orientará os pais e outros cuidadores quanto à quantidade de beta-agonista de ação curta que deve ser fornecida durante o ataque fora do ambiente hospitalar. Se a criança não estiver respondendo ao resgate inicial usando o beta-agonista inalador, seria hora de levá-la ao pronto-socorro para uma avaliação mais detalhada.

É fundamental que o cuidador da criança dê continuidade ao tratamento com inalador de resgate no caminho para o pronto-socorro. Às vezes, os inaladores de resgate podem salvar vidas durante um ataque grave. Privar a criança dos tratamentos inalatórios necessários pode ser prejudicial à sua vida.

Principais fatores de risco associados à asma em crianças

Esses fatores podem tornar seu filho mais sujeito à asma:

  • História familiar de asma
  • História pessoal de doença atópica (por exemplo, eczema, rinite alérgica)
  • Tabagismo passivo
  • Pequeno para a idade gestacional ao nascer
  • Viver em um ambiente com baixa qualidade do ar
  • Crescendo nas camadas socioeconômicas mais baixas

Palavra final

Evitar gatilhos é a melhor maneira de prevenir ataques de asma. Portanto, o primeiro passo é identificar todos os gatilhos que desencadeiam a asma de seu filho e, em seguida, fazer o possível para mantê-lo longe deles.

Coisas como se livrar de animais de estimação, agendar atividades ao ar livre dependendo da qualidade do ar e muito mais podem ser muito incômodas para a criança e o resto da família, mas esses sacrifícios ajudam a melhorar a qualidade de vida da criança e às vezes até mesmo a salvam ao prevenção de ataques de asma freqüentes ou graves.

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