Advertisements

Benefícios do açafrão para a saúde e seus efeitos colaterais

Advertisements

Conteúdo

O açafrão vem dos fios da flor Crocus sativus . É colhido manualmente e são necessárias 75 flores para fazer uma onça de açafrão, o que o torna um dos temperos mais caros do mundo. (1)

Advertisements

O uso do açafrão remonta a milhares de anos nas regiões do Oriente Médio e do Mediterrâneo, onde era adicionado a preparações opióides para tratar a dor.

Na medicina ayurvédica, o açafrão é usado como um adaptogênio, ajudando o corpo a lidar com o estresse. Seu uso na medicina popular e na medicina oriental é bem relatado para cólicas menstruais, asma e doenças hepáticas. (2) (3)

O açafrão contém centenas de compostos, incluindo grandes quantidades de antioxidantes, como carotenóides, zeaxantina, α- e β-carotenos e licopeno, proporcionando muitos benefícios potenciais à saúde.

Benefícios para a saúde do açafrão

Aqui estão algumas condições em que o açafrão é considerado benéfico.

1. Doença de Alzheimer

A crescente epidemia da doença de Alzheimer afeta muitas pessoas em todo o mundo e estressa famílias, cuidadores e o sistema médico. O estudo para a cura da doença de Alzheimer ainda está em andamento.

Como o estresse oxidativo é suspeito de ser um fator no desenvolvimento da doença de Alzheimer, as propriedades antioxidantes do açafrão podem fornecer tratamento.

Um pequeno estudo duplo-cego foi conduzido em pacientes com doença de Alzheimer leve a moderada, e os participantes foram tratados por 16 semanas com um suplemento de açafrão ou um placebo. Após 16 semanas, o grupo que recebeu açafrão teve um desempenho significativamente melhor em testes cognitivos do que o grupo do placebo. (4)

2. Câncer

Há pesquisas em andamento sobre as propriedades do açafrão no combate ao câncer. (5) Os pesquisadores estão se concentrando nas propriedades antioxidantes do extrato de açafrão e seus principais ingredientes crocina, crocetina, picrocrocina e safranal.

No entanto, não há dados clínicos suficientes para apoiar as alegações de que o açafrão pode ser usado para tratar o câncer. Mais estudos humanos são necessários.

3. Depressão

Em um estudo, a suplementação de açafrão superou o de um placebo na redução dos sintomas de depressão. No entanto, não houve diferença nos sintomas de depressão ao comparar pacientes que receberam suplementação de açafrão com pacientes que receberam antidepressivos. (6)

Outro estudo encontrou resultados semelhantes e observou que menos efeitos colaterais foram observados no grupo que recebeu açafrão do que no grupo que recebeu um antidepressivo. (7)

4. Insônia

Adultos com sono pobre relatado que receberam açafrão relataram maiores melhorias na qualidade do sono do que aqueles que receberam o placebo. Este estudo analisou apenas 55 adultos, portanto, mais pesquisas usando amostras maiores são necessárias. (8)

5. Síndrome metabólica

Vários estudos recentes analisaram se o açafrão ou qualquer um de seus componentes pode melhorar a síndrome metabólica, o diabetes ou as doenças cardíacas. Os cientistas estão estudando se a suplementação de açafrão pode melhorar os níveis de glicose no sangue em jejum, HbA1c, níveis de lipídios e pressão arterial.

Em uma revisão da literatura, os autores relataram que o açafrão parece reduzir os níveis de açúcar no sangue em jejum, mas eles citaram que muitos estudos até o momento foram pequenos ou de baixa qualidade e que mais estudos em grande escala são necessários. (9)

Um pequeno estudo no Irã demonstrou possíveis propriedades anti-obesidade em indivíduos que receberam uma solução aquosa de açafrão ou um dos compostos bioativos do açafrão, a crocina. (10) Mas, em geral, o efeito do açafrão sobre outros dados bioquímicos e seu uso no tratamento da síndrome metabólica, diabetes e doenças cardíacas ainda não foram comprovados em estudos de longo prazo em humanos.

6. Problemas oculares

Os ingredientes do açafrão podem ser candidatos ao tratamento da inflamação ocular e da degeneração macular leve a moderada e glaucoma relacionados à idade. (11)

Um estudo com 100 adultos com mais de 50 anos de idade com degeneração macular relacionada à idade mostrou melhora modesta na acuidade visual após receber suplementação oral de açafrão. (12)

Outro pequeno estudo mostrou que a suplementação de açafrão pode diminuir a pressão intraocular em pacientes com um tipo de glaucoma. (13)

Usos culinários do açafrão

O sabor complexo e terroso do açafrão o torna compatível com pratos doces e salgados. É mais comumente usado em pratos de arroz e sobremesas. Combina bem com outras especiarias, como baunilha, canela e cominho e dá uma coloração amarela viva em qualquer alimento ao qual é adicionado.

O chá de açafrão é popular em algumas culturas. Para fazer chá de açafrão, adicione 10–12 fios de açafrão a 3–4 xícaras de água fervente e deixe em infusão por 15 minutos. Algumas pessoas preferem adicionar leite morno ao chá para reduzir o sabor amargo.

Segurança de Consumir Açafrão

O açafrão é seguro em quantidades normalmente consumidas na dieta. Suspeita-se que seja seguro quando tomado como suplemento por até 6 meses, mas é importante verificar com seu médico ou profissional de saúde antes de iniciar qualquer suplemento.

Pessoas com distúrbios hemorrágicos e mulheres grávidas não devem tomar açafrão suplementar. Doses muito altas de açafrão podem causar envenenamento e morte.

Efeitos colaterais dos suplementos de açafrão

Em casos raros, a suplementação de açafrão pode desencadear os seguintes efeitos colaterais.

1. Pequeno desconforto

Algumas pessoas relataram sentir sintomas desconfortáveis, mas não sérios, após o início da suplementação de açafrão, como:

  • Boca seca
  • Ansiedade
  • Dor de cabeça
  • Tontura / sonolência
  • Náusea
  • Mudança de apetite
  • Suando
  • Agitação
  • Vômito
  • Constipação ou diarreia
  • Rubor
  • Baixo humor

2. Mudanças de humor

Como discutido anteriormente, o açafrão é conhecido por exibir propriedades antidepressivas quando ingerido nas quantidades recomendadas. Além disso, melhora a maneira como o corpo metaboliza a serotonina, um hormônio que desempenha um papel central na regulação do humor.

Embora o aumento da serotonina seja geralmente uma coisa boa, pois melhora o seu humor instantaneamente, seu corpo pode levar algum tempo para se ajustar à mudança repentina, especialmente se você sofre de transtorno bipolar. Isso pode desencadear ansiedade, agitação e comportamento impulsivo até que seu corpo se estabilize o suficiente para retomar o controle de seus níveis de serotonina.

3. Alergias

O açafrão pode causar uma reação alérgica em algumas pessoas, que pode ser atribuída a um aeroalérgeno ou aos carotenóides nele encontrados. Essas reações adversas geralmente afetam o sistema respiratório e desencadeiam sintomas como urticária, congestão nasal e problemas respiratórios.

4. Aborto espontâneo

Mulheres grávidas são estritamente aconselhadas a não consumir açafrão em quantidades medicinais, pois pode encolher o útero e induzir complicações ou aborto espontâneo. No entanto, eles podem desfrutar com segurança do açafrão em sua dieta normal.

Os possíveis efeitos negativos de tomar suplementos de açafrão em mães que amamentam ainda não são bem compreendidos, mas é melhor errar por precaução e evitá-los até que termine de amamentar para sempre. Isso ocorre porque você pode acabar transmitindo a toxicidade ao seu bebê por meio do leite.

Palavra final

Estudos epidemiológicos demonstram que os compostos do açafrão podem fornecer proteção contra inflamação e doenças como câncer, doença de Alzheimer e depressão. (14) (15)

Embora haja interesse nos usos medicinais do açafrão e os estudos sobre seu uso tenham aumentado nos últimos anos, a maioria desses estudos é conduzida em tubos de ensaio ou em animais, então mais pesquisas são necessárias usando grandes testes em humanos antes que o açafrão possa ser recomendado para tratar essas condições médicas.

Sempre, sempre consulte seu médico antes de iniciar a ingestão de medicamento de açafrão para evitar complicações indevidas posteriormente.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *