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Meningite: sintomas, tratamento e mais

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Febre, náuseas, vómitos, sensibilidade à luz – todos estes podem ser sintomas da gripe ou de outras doenças comuns. Mas, você sabia que eles também podem ser sinais de meningite? O que torna isso tão assustador é que a meningite pode ter  consequências mortais  se não for diagnosticada e tratada a tempo. Para ajudar a determinar a causa de seus sintomas semelhantes aos da gripe, saiba como detectar a meningite e identificar suas opções de tratamento.

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O que é Meningite?

A meningite ocorre quando as  meninges  nas membranas ao redor do cérebro ou da medula espinhal ficam inflamadas. As meninges envolvem o cérebro e a medula espinhal, portanto, quando o inchaço ocorre, pode causar sintomas como dores de cabeça e febre. Existem dois tipos comuns de meningite: viral e bacteriana. A meningite é tipicamente contagiosa e é transmitida por tosse, espirro ou contato próximo. Outras causas de meningite podem incluir:

  • Câncer
  • Irritação química
  • Fungos
  • Alergias a medicamentos

Sintomas de meningite

Se você tem meningite viral ou bacteriana, os sintomas geralmente são os mesmos no início. A diferença geralmente está na gravidade dos sintomas – sendo a meningite bacteriana mais grave.

Sintomas da meningite viral

  • Diminuição do apetite
  • Irritabilidade
  • Sonolência
  • Letargia
  • Febre
  • Dores de cabeça
  • Torcicolo
  • Convulsões
  • Sensibilidade à luz
  • Nausea e vomito

Sintomas da meningite bacteriana

  • Estado mental alterado
  • Nausea e vomito
  • Sensibilidade à luz
  • Irritabilidade
  • Dor de cabeça
  • Febre
  • Arrepios
  • Torcicolo
  • Áreas roxas da pele – parecidas com hematomas
  • Sonolência
  • Letargia
  • Erupção cutânea fraca   – um sinal tardio de  Neisseria meningitidis 

Riscos e Complicações da Meningite

A meningite, incluindo a meningite bacteriana, é mais provável de ocorrer em pessoas que pularam a vacinação infantil ou adulta, têm menos de 20 anos, vivem em um ambiente comunitário (como um campus universitário), estão grávidas ou têm um sistema imunológico comprometido. Quanto mais você ou seu ente querido esperar para receber tratamento, maior a probabilidade de eles apresentarem as seguintes complicações:

  • Convulsões
  • Perda de audição
  • Dificuldade de memória
  • Dificuldades de aprendizagem
  • Dano cerebral
  • Problemas de marcha
  • Falência renal
  • Choque
  • Outros danos neurológicos permanentes
  • Morte

Tratamento da meningite

Se você acha que você ou um ente querido tem meningite, deve procurar uma clínica de atendimento de emergência imediatamente. A meningite pode funcionar rapidamente e ser mortal se não for tratada. O médico revisará seu histórico de saúde – perguntando sobre sua idade, residência no dormitório e frequência à creche – e realizará um exame físico. No exame físico, o médico irá monitorar o seguinte:

  • Febre
  • Frequência cardíaca
  • Rigidez do pescoço
  • Consciência

Uma punção lombar irá dizer-lhes se a sua meningite é viral ou bacteriana e também os ajudará a determinar o melhor antibiótico para o tratamento. Outros testes que podem ser realizados incluem:

  • Hemoculturas
  • Hemograma completo
  • Radiografias de tórax
  • tomografia computadorizada
  • Teste de vidro

Se a doença for meningite bacteriana, o médico prescreverá um antibiótico. Assim que os resultados do teste voltarem, eles podem administrar outras soluções – incluindo corticosteróides, anticonvulsivantes, oxigenoterapia, fluidos ou sedativos. Dependendo do tipo e da gravidade da meningite, pode levar de sete dias a duas semanas para se recuperar.

Prevenção da Meningite

As vacinas são a melhor maneira de prevenir a meningite bacteriana. Existem duas vacinas diferentes que devem ser administradas ao longo da vida de uma criança para ajudar a prevenir a doença. A vacina meningocócica é normalmente administrada a crianças de 11 a 12 anos e novamente aos 16 anos, e a vacina Hib é administrada em quatro doses durante as idades de 2, 4, 6 e 12-15 meses.

Outra maneira de prevenir a meningite viral ou bacteriana – e outras doenças – é lavar as mãos com frequência e completamente. Uma boa higiene pode impedir a propagação de bactérias e manter você e seus entes queridos seguros.

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