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Picado por uma cobra

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É o pior pesadelo de um caminhante – você está quatro milhas em um loop de 10 milhas quando você assusta uma cobra desavisada. A cobra faz o que está programada para fazer e ataca para se defender contra uma ameaça percebida – neste caso, você.

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O que você deve fazer se uma cobra te morder?

O que você faz? Igualmente importante, o que você não deve fazer? Há, infelizmente, muita desinformação propagada pela cultura popular que pode facilmente causar muito mais mal do que bem.

1. NÃO tente sugar o veneno.

A mídia popular geralmente mostra pessoas ou seus amigos tentando sugar o veneno. Embora a comédia aconteça na tela, isso deve ser evitado na vida real. O mesmo vale para cortar a área para tentar sangrar o veneno ou removê-lo. Isso só aumenta a chance de infecção e sangramento excessivo. As chances são de que sua faca não seja estéril de qualquer maneira.

Usar um dispositivo de sucção ou tentar sugar o veneno com a boca não é um tratamento eficaz. Estudos mostraram que isso remove apenas uma quantidade insignificante de veneno, no máximo. Se alguma coisa, isso só aumenta a chance de infecção.

2. NÃO faça um torniquete na área.

Você deve realmente tirar qualquer roupa restritiva, como um relógio, se for mordido na mão ou no braço, para permitir o fluxo sanguíneo. O veneno se espalhará independentemente e a área inchará. Usar roupas restritivas pode causar lesões e ter o veneno concentrado em um ponto pode agravar os danos nos tecidos.

3. Limpe a ferida.

Você deve limpar e desinfetar a ferida, embora não haja muito mais que você possa fazer sem antídoto neste momento.

4. Restrinja o movimento do membro afetado.

O movimento do membro deve ser restrito o máximo possível, mas você também deve tentar sair da área para chegar aos primeiros socorros. Se a mordida estiver no braço ou na mão, considere criar uma tipoia para minimizar o movimento do membro afetado.

5. Ligue para o 911.

Se você for mordido na trilha e não tiver sinal de celular, precisa chegar a uma área onde possa ligar para o 911. Se estiver com pessoas, o que deveria estar se estiver em uma longa caminhada ou mochila, você pode deixar alguém caminhar para obter ajuda. No entanto, se isso atrasar você para chegar a um hospital ou clínica que possua soro antiofídico, pode ser melhor você mesmo sair se puder.

6. Fique calmo.

Manter a calma é importante, pois você deve preferencialmente manter sua frequência cardíaca baixa para diminuir a propagação do veneno. Uma das maneiras mais comuns pelas quais as mordidas de cobra levam a ferimentos graves é a reação inicial de fuga da vítima. Mais pessoas sofrem ferimentos graves tropeçando em rochas ou raízes ao tentar fugir ou caindo em ladeiras íngremes nas laterais das trilhas do que pela própria mordida.

7. NÃO coloque gelo na área.

Embora o gelo possa anestesiar a dor, também reduz o fluxo sanguíneo, o que deve ser evitado.

8. Evite dirigir, se possível.

Dirigir-se a uma clínica de atendimento de urgência ou sala de emergência nem sempre é ideal porque o veneno pode afetar sua capacidade de dirigir um veículo motorizado.

Se você está no meio do deserto sem recepção de celular, esperar também não deve ser considerado uma opção viável. A menos que você esteja confiante de que alguém com um telefone via satélite vai acontecer com você em pouco tempo, você precisa tentar sair e chegar aos primeiros socorros.

9. Encontre o hospital mais próximo com soro antiofídico

As mordidas são graves e você deve procurar a assistência de um profissional médico que possa administrar o anti-veneno o mais rápido possível, mas o pânico não melhorará sua situação.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, cerca de 7.000 a 8.000 pessoas são picadas por cobras nos Estados Unidos a cada ano . Apenas cerca de cinco dessas pessoas morrem, e muitas vezes é devido a uma reação alérgica ao veneno da cobra. O anti-veneno é altamente eficaz, e muitas cobras venenosas não são tão mortais quanto a mídia quer que você acredite.

Como evitar ser picado por uma cobra

Uma das melhores coisas que você pode fazer é simplesmente evitar ser picado por uma cobra. Existem certas precauções que os caminhantes podem tomar para minimizar a chance de serem mordidos.

Observe onde você está pisando. As cobras gostam de tomar banho de sol em rochas quentes, então fique atento aos pontos rochosos e ensolarados. Eles também gostam de se esconder em pilhas de folhas ou outros lugares camuflados enquanto esperam por presas. Algumas pessoas irão aconselhá-lo a pisar em uma pedra ou tronco em vez de sobre ele, porque uma cobra pode estar escondida embaixo e pode atacar na parte de trás do seu pé ou tornozelo se assustada. Isso vale para quaisquer buracos escuros ou fendas – geralmente é melhor evitar.

Não tente perseguir ou mover uma cobra se vir uma na trilha. Basta evitá-lo e avisar os outros caminhantes que há uma cobra na trilha.

Se você estiver ouvindo música, podcasts ou audiolivros, mantenha apenas um fone de ouvido. A audição é um sentido importante, especialmente quando se trata de cascavéis que possuem um aviso embutido para ajudá-lo a evitá-las.

Esteja mais alerta durante as caminhadas matinais. As cobras geralmente gostam de descansar durante o dia e são mais ativas à noite, então os caminhantes tendem a encontrá-las com mais frequência no início da manhã ou à noite.

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