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Os 6 alérgenos alimentares que os pais devem conhecer

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As alergias alimentares afetam 1 em cada 13 crianças, ou aproximadamente duas crianças em cada sala de aula. Apesar da alta prevalência de alergias alimentares, muitas pessoas não entendem o impacto que as alergias podem ter na vida de uma criança. As crianças podem sofrer bullying, e os pais muitas vezes hesitam em permitir que participem de algumas atividades divertidas, como comer fora ou ir a festas do pijama, porque temem uma reação alérgica.

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Além disso, ainda há desinformação generalizada sobre testes e tratamento adequados para alergias alimentares. Cerca de 40% das crianças com alergias alimentares tiveram uma reação alérgica grave, como anafilaxia, que pode ser fatal. Embora essas reações não sejam totalmente evitáveis, elas podem ser amplamente evitadas com educação sobre alergias alimentares e diagnóstico e tratamento de um profissional médico.

Como funcionam as alergias alimentares

Uma alergia alimentar é a resposta do sistema imunológico do corpo a um alérgeno alimentar. O corpo trata esse alérgeno alimentar como um invasor hostil e ataca a substância com anticorpos de imunoglobulina E (IgE). Um subproduto dessa interação é uma substância química chamada histamina, que causa o inchaço e a inflamação associados às alergias.

Alergias alimentares comuns em crianças

Embora seu filho possa ser alérgico a qualquer alimento, 90% das alergias alimentares em crianças são causadas pelos seguintes seis alimentos:

  • Leite – Essa alergia é a mais comum em bebês e crianças pequenas e geralmente aparece logo após o início da fórmula à base de leite. Uma criança alérgica pode apresentar eczema, vômitos, gases, cólicas ou urticária. Essas reações também podem ocorrer após a amamentação se a dieta da mãe incluir laticínios. Uma mãe que amamenta pode eliminar laticínios de sua dieta ou os bebês podem ser alimentados com fórmula à base de soja ou fórmula extensivamente hidrolisada para reduzir a chance de uma reação. Esta alergia não é o mesmo que a intolerância à lactose, que é a incapacidade de digerir o leite.
  • Ovos – Felizmente, as alergias ao ovo raramente causam anafilaxia e, como as alergias ao leite, muitas crianças as superam. As alergias ao ovo geralmente são causadas pela ingestão de clara de ovo, mas as crianças também devem evitar gemas de ovo devido à alta taxa de contaminação cruzada. Esteja ciente de que muitas vacinas, como a vacina contra a gripe, contêm ingredientes de ovo. Embora sejam seguras para a maioria das crianças com alergia a ovo, as crianças com alergias graves podem querer receber a vacina no consultório do pediatra ou alergista, onde podem ter acesso a cuidados de alergia de emergência.
  • Amendoins – Embora os amendoins sejam na verdade leguminosas, as pessoas com alergia ao amendoim têm um risco aumentado de alergia a nozes. As alergias ao amendoim geralmente duram a vida toda. Doces, sorvetes, molhos engrossados ​​e alimentos em restaurantes asiáticos geralmente contêm amendoim, portanto, certifique-se de que seu filho evite esses alimentos, se possível. Os lanches embalados também apresentam risco de contaminação cruzada, pois o mesmo equipamento de embalagem pode ser usado em produtos sem nozes e alimentos com nozes.
  • Soja – Como as alergias ao ovo, as alergias à soja raramente causam anafilaxia. Se você perceber que seu bebê não está respondendo bem à fórmula infantil à base de soja, considere mudar para proteína extensivamente hidrolisada ou fórmula elementar de aminoácidos. O óleo de soja e a lecitina de soja podem ser seguros para uma criança com alergia à soja, uma vez que muito pouca proteína de soja está realmente contida nesses ingredientes.
  • Trigo – Crianças com alergia ao trigo precisam ter um cuidado especial, pois o trigo é o produto de grãos mais usado nos EUA. Felizmente, agora existem muitas massas, pães e cereais sem trigo disponíveis. Essa alergia não é o mesmo que sensibilidade ao glúten ou doença celíaca, que é uma resposta do sistema imunológico no trato digestivo.
  • Nozes – Como as alergias ao amendoim, as alergias às nozes geralmente duram a vida toda. As nozes de árvore incluem qualquer noz com casca dura, como amêndoas, castanhas de caju, nozes, pistaches, nozes, avelãs, nozes de macadâmia e castanhas do Brasil, entre outras. Crianças com uma alergia a nozes são mais propensas a ter outra.

Embora peixes e mariscos sejam duas das oito alergias mais comuns, eles são mais prevalentes em adultos do que em crianças.

Testes para alergias alimentares

Como não há cura para alergias alimentares, a melhor maneira de prevenir um ataque de alergia grave e anafilaxia é evitar todos os alimentos que possam conter o alérgeno. Um alergista pode ajudar a determinar quais alergias específicas seu filho tem realizando testes, e um nutricionista pode ajudar você e seu filho a criar um plano de dieta seguro que não os prive inteiramente dos alimentos de que gostam.

Existem quatro testes que um alergista pode administrar para confirmar a alergia alimentar de uma criança:

  • Teste de picada na pele – O alergista colocará uma pequena amostra líquida de cada alérgeno na pele e, em seguida, furará a pele com uma agulha fina e indolor. Se o corpo desenvolver uma pápula – uma coceira – isso indica uma alergia. Há uma alta taxa de falso-positivos, mas uma baixa taxa de falso-negativos para este teste.
  • Exame de sangue – O sangue do seu filho será coletado e testado quanto à presença de anticorpos IgE. Ao contrário do teste cutâneo, esses resultados não são imediatos e podem levar uma ou duas semanas para voltar.
  • Desafio alimentar oral – Em situações em que um alergista não tem certeza se seu filho tem uma alergia alimentar, ele pode pedir que ele coma o alimento sob supervisão médica em quantidades cada vez maiores. Se seu filho tiver uma reação, ele terá acesso imediato a cuidados com alergia.
  • Dieta de eliminação experimental – Quando vários alimentos podem ser a causa de uma reação alérgica, seu alergista pode fazer com que seu filho simplifique sua dieta por várias semanas e, em seguida, reintroduza possíveis alérgenos em sua dieta, um de cada vez, para rastrear qualquer alteração nos sintomas. Isso é potencialmente inseguro, então seu filho só deve tentar esta dieta se for supervisionado por um alergista.

O que fazer durante um ataque de alergia

As alergias alimentares variam em gravidade e podem afetar a pele, o trato gastrointestinal, o trato respiratório ou o sistema cardiovascular. As reações cutâneas leves são as menos perturbadoras e normalmente podem ser tratadas com anti-histamínicos de venda livre. Reações mais graves podem levar a anafilaxia potencialmente fatal, caracterizada por dificuldade em respirar, queda da pressão arterial e tontura ou perda de consciência.

Durante a anafilaxia, uma injeção de epinefrina deve ser administrada o mais rápido possível. O tempo faz a diferença, então você não deve esperar para ver se os sintomas pioram antes de dar a injeção. Você também pode dar ao seu filho outros medicamentos para alergia para aliviar seus sintomas, mas estes devem sempre ser um acréscimo, nunca um substituto para a epinefrina.

Depois de administrar a injeção, você precisará ligar para o 911 ou levar seu filho ao pronto-socorro. Mesmo quando os sintomas iniciais da anafilaxia diminuem, as pessoas podem experimentar um ressurgimento dos sintomas de alergia, chamado de reação bifásica. Eles devem ser monitorados por quatro a oito horas após a reação inicial para garantir que os sintomas não voltem.

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