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Avanços da tecnologia médica que estão melhorando os resultados dos pacientes

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A saúde percorreu um longo caminho desde que as sanguessugas e as sangrias eram métodos de tratamento populares. De raios-X e ultrassons a cirurgias laparoscópicas e suturas dissolúveis, os avanços em ferramentas de diagnóstico, materiais de dispositivos médicos e próteses mudaram radicalmente a face dos cuidados de saúde e as opções que os profissionais médicos têm ao tratar pacientes.

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A seguir estão apenas alguns avanços relevantes feitos nos cuidados de saúde modernos, bem como algumas tecnologias emergentes que podem mudá-lo ainda mais em um futuro próximo.

A máquina de imagem por ressonância magnética (RM) e o scanner de tomografia computadorizada (TC)

A ressonância magnética e a tomografia computadorizada foram inventadas em uma sucessão relativamente rápida. Dois físicos, Peter Mansfield e Paul Lauterbur, desenvolveram a ressonância magnética no final dos anos 1970. O primeiro scanner de TC usado para diagnóstico em pacientes em ambiente hospitalar foi introduzido em 1967 por Sir Godfrey Hounsfield. Formalmente conhecido como tomografia computadorizada, mas mais frequentemente chamado de “cat scan” ou “CT scan”, o sistema se baseia em tecnologia semelhante aos raios-X, com raízes que datam de 1917. Não era uma solução comercialmente viável na forma como os profissionais médicos o utilizam hoje até 50 anos depois.

Mansfield, Lauterbur e Hounsfield todos ganharam Prêmios Nobel por seus respectivos papéis no avanço das capacidades de diagnóstico dos médicos do mundo. Estima-se que 25.000 scanners de ressonância magnética sejam usados ​​em todo o mundo para diagnóstico e monitoramento de câncer, neuroimagem, imagem cardiovascular, diagnóstico musculoesquelético e muito mais. A ressonância magnética essencialmente dá aos profissionais médicos uma visão dos órgãos e sistemas internos do corpo como nunca antes, especialmente quando combinado com um agente de contraste que é injetado em pacientes para fornecer uma visão mais clara dos sistemas direcionados para diagnóstico .

A tomografia computadorizada fornece imagens de diagnóstico semelhantes, embora forneça uma série de imagens de corte transversal que podem ser visualizadas em uma folha ou usadas para compilar imagens tridimensionais .

Vacinas

É difícil quantificar o valor que as vacinas forneceram à raça humana. Em vários momentos ao longo da história registrada, doenças transmissíveis exterminaram grandes áreas da humanidade. Estima-se que a peste bubônica, ou “morte negra”, tenha matado cerca de 60% da população da Europa, cerca de 50 milhões de pessoas na época, nos anos 1300.

Embora ainda exista o risco de doenças transmissíveis se espalharem por áreas povoadas e causarem mortes e sofrimentos significativos, muitas das doenças mais perigosas e ameaçadoras do planeta, como poliomielite, sarampo e varíola, são praticamente inexistentes nos países desenvolvidos graças às vacinas .

Próteses

A tecnologia protética não mudou drasticamente por milhares de anos até relativamente recentemente. Os materiais podem ter mudado, mas nenhum foi especialmente útil. Dedos protéticos, de todas as coisas, que datam do antigo Egito foram encontrados . Uma perna artificial de metal originária da Roma antiga também foi descoberta. Durante a Idade Média, as pernas de pino e as substituições de mão de gancho tornaram-se populares, mas ofereciam pouca funcionalidade. Pés artificiais que podiam se encaixar em estribos e próteses de braço com anexos de escudo foram feitos para substituir pés e braços e adicionar um grau de funcionalidade para cavaleiros no campo de batalha, mas essa era a extensão de sua utilidade. Naquela época, os membros artificiais eram em grande parte ornamentais.

Madeira, couro e metal eram os materiais de escolha até o final do século 20. Não foi até a década de 1990 que plásticos e policarbonatos começaram a ser usados ​​com frequência na fabricação de próteses.

Os verdadeiros avanços modernos não começaram a sério até que próteses especialmente projetadas, como lâminas de corrida, fossem desenvolvidas. Isso permite que alguns amputados desfrutem de liberdade de movimento comparável a pessoas com todos os membros, especialmente quando se trata de próteses de perna.

A inclusão de sensores, microprocessadores e outras tecnologias motorizadas é um avanço muito novo e ainda em sua infância. Mãos e braços protéticos que podem ser controlados pelos pensamentos do usuário são agora uma realidade, embora ainda estejam nos estágios iniciais de adoção e desenvolvimento . Eles chegaram e, a julgar pela taxa de avanço em outros aspectos da medicina e da tecnologia da computação, as mãos artificiais no estilo Luke Skywalker podem ser uma possibilidade realista antes do final do século.

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