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Coqueluche em bebês

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Embora muitos suponham que a coqueluche (coqueluche) é uma doença que já foi erradicada, ela continua a persistir apesar dos melhores esforços dos pesquisadores. Na verdade, houve vários surtos durante a última década. Embora os casos de coqueluche sejam muito mais infrequentes do que costumavam ser – em 2016, havia quase 18.000 casos, em comparação com mais de 120.000 em 1950 – a doença ainda persiste e afeta principalmente bebês. Continue lendo para aprender uma breve história da descoberta e tratamento da coqueluche e como identificar os sintomas em seu próprio filho.

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A história da coqueluche

A coqueluche provavelmente existe há centenas ou mesmo milhares de anos. No entanto, grande parte das informações que temos sobre a doença é bastante recente porque é difícil distingui-la de outras doenças respiratórias e pode ter sido diagnosticada erroneamente no passado.

  • 1578 — Um médico francês chamado Guillaume de Baillou descreve “quinte”, uma epidemia de coqueluche na França. Este é o primeiro relato detalhado que temos da doença na história recente.
  • 1906 — Os cientistas belgas Jules Bordet e Octave Gengou isolam a bactéria responsável pela coqueluche, o bacilo Bordet-Gengou. A cepa foi renomeada várias vezes e agora é chamada de Bordetella pertussis.
  • 1912 – Bordet e Gengou tentam fazer uma vacina, mas é ineficaz.
  • 1930 – Os pesquisadores Pearl Kendrick e Grace Eldering passam por anos de pesquisas minuciosas para testar a validade de várias vacinas contra coqueluche. Eles inventam a primeira vacina verdadeiramente eficaz.
  • 1940 – A vacina de Kendrick e Eldering é usada em todo o país.
  • 1948 – A vacina DTP é criada e recomendada para crianças, protegendo contra uma combinação de difteria, tétano e coqueluche. A porção pertussis é uma vacina de células inteiras.
  • 1976 – A transmissão da coqueluche atinge o nível mais baixo de todos os tempos, com apenas 1.010 casos relatados nos EUA durante todo o ano.
  • 1999 – Pesquisadores recomendam uma vacina DTaP para crianças em vez da vacina DTP anterior. A vacina acelular contra coqueluche foi criada para lidar com as preocupações de que a versão de célula inteira estava causando efeitos colaterais em algumas crianças.
  • 2010 – A Califórnia relata mais de 9.000 casos de coqueluche, que é o maior número em mais de 60 anos. O número aumenta novamente alguns anos depois, de acordo com o ciclo normal de coqueluche de três a cinco anos.

Transmissão e incubação da coqueluche

Antes de a vacina ser criada, a coqueluche era principalmente uma doença infantil, e apenas 7 a 11 por cento dos pacientes diagnosticados eram bebês. Desde então, essa porcentagem saltou para mais de 50, tornando as crianças de longe a maior faixa etária diagnosticada nos EUA. Por esse motivo, pais e cuidadores que têm contato com bebês precisam estar especialmente atentos à forma como a coqueluche é transmitida aos pequenos e entender como evitar que eles peguem a doença.

A coqueluche é uma infecção causada pela bactéria Bordetella pertussis e é transmitida de uma pessoa para outra através de gotículas expelidas por espirros ou tosse. Uma vez que as bactérias são inaladas em seu sistema respiratório, elas se apoderam e liberam toxinas, dificultando a respiração. Enquanto as primeiras semanas produzem sintomas semelhantes aos do resfriado comum, uma tosse persistente e exaustiva toma conta do segundo estágio da doença, ganhando o apelido de “tosse de 100 dias” na China.

Como a coqueluche afeta os bebês

Bebês com menos de um ano de idade apresentam sintomas distintos dos de crianças mais velhas, adolescentes e adultos. Apesar do nome da doença, eles podem não ter uma tosse “coqueluche” de qualquer tipo. Fique atento a estes sintomas em seu bebê:

  • Tosse leve
  • Nariz escorrendo ou entupido
  • Espirros
  • Problemas respiratórios
  • Ataques de tosse (paroxismos) seguidos por períodos de respiração normal
  • Vômitos, especialmente depois de tossir
  • Pausa na respiração (apnéia)
  • Olhos esbugalhados
  • Pele azulada

Infelizmente, cerca de metade dos bebês com menos de um ano de idade diagnosticados com coqueluche são hospitalizados. Desses bebês, um por cento morrerá devido a complicações da doença, que incluem:

  • Pneumonia
  • Infecção na orelha
  • Desidratação
  • Convulsões/convulsões
  • Danos cerebrais (encefalopatia)

É crucial prevenir a transmissão da doença ou detectar os sintomas imediatamente para evitar tais resultados. A única maneira de realmente prevenir a coqueluche em bebês é através da vacinação. As mães grávidas podem querer receber a vacina Tdap entre 27 e 36 semanas de gravidez para que possam transmitir alguma imunidade a seus filhos e protegê-los melhor antes que eles tenham idade suficiente para serem vacinados. Recomenda-se que os bebês recebam uma série de cinco doses de DTaP a partir dos dois meses de idade para protegê-los contra a coqueluche. Eles precisarão de reforços de Tdap mais tarde na vida a cada 10 anos para manter a eficácia da vacina.

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