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O desinfetante para as mãos funciona tão bem quanto o sabão?

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A resposta curta: Não

Uma bomba de desinfetante para as mãos deve ser tratada como um backup, não sua principal linha de defesa contra germes irritantes. Por quê? Os desinfetantes para as mãos são simplesmente inadequados em muitas situações:

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  • Dedos sujos – Se você estiver praticando esportes, trabalhando no quintal, consertando seu carro ou cozinhando na cozinha, o desinfetante para as mãos não desinfetará suas mãos. A camada de graxa e sujeira impedirá que o desinfetante limpe sua pele adequadamente, e você ficará com uma bagunça depois de aplicar o gel nas mãos.
  • Certos germes – Só porque certas marcas afirmam ser 99,99% eficazes contra germes, não significa que seja necessariamente assim. Por exemplo, o desinfetante para as mãos não é tão bom para matar o norovírus, que causa gripe estomacal e alguns casos de intoxicação alimentar, Cryptosporidium, um pequeno parasita que causa diarreia, e Clostridium difficile, que causa colite.
  • Substâncias perigosas – Se você receber algum tipo de substância química ou perigosa em suas mãos, você precisará lavá-las com água e sabão e chamar o controle de veneno se for uma emergência. A aplicação de desinfetante para as mãos não faz nada para remover a substância nociva da pele, que é a principal causa de preocupação.
  • Aplicação inadequada – Para que o desinfetante para as mãos funcione como pretendido, você deve aplicar a quantidade certa, ele deve cobrir completamente todas as superfícies das mãos e precisa permanecer até secar. Se você limpar as palmas das mãos no jeans ou esquecer de aplicá-lo no espaço entre os dedos, suas mãos não ficarão tão limpas quanto você deseja!

O debate atual sobre desinfetantes para as mãos

Os desinfetantes para as mãos não são apenas ineficazes em muitas situações, mas também foram recentemente sujeitos a um maior escrutínio. Você deve se lembrar da tempestade da mídia que se seguiu às descobertas de que sabonetes antibacterianos e sabonetes líquidos não eram mais eficazes do que os comuns. Em 2016, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA exigiu que os fabricantes cessassem a produção de lavagens antissépticas de consumo contendo 19 ingredientes ativos, incluindo triclosan e triclocarban. A FDA estava preocupada com possíveis riscos negativos à saúde devido à superexposição, como a resistência bacteriana, o que torna os germes mais difíceis de combater.

A FDA está agora conduzindo uma investigação mais aprofundada sobre a eficácia e segurança de produtos antissépticos para o consumidor, como desinfetantes para as mãos. Embora a agência reguladora não acredite necessariamente que eles sejam inseguros, eles querem informações adicionais sobre o conteúdo, particularmente os níveis de etanol/álcool etílico, álcool isopropílico e cloreto de benzalcônio. A FDA quer ter certeza de que essas substâncias são seguras para uso por crianças e mulheres grávidas e que os desinfetantes para as mãos comumente usados ​​não causam resistência bacteriana.

Em 2017, a FDA realizou uma investigação semelhante de produtos antissépticos usados ​​no setor de saúde e descobriu que 24 ingredientes ativos, incluindo triclosan, não são “geralmente reconhecidos como seguros e eficazes” (GRASE). O julgamento foi adiado em seis ingredientes, incluindo etanol, álcool isopropílico e cloreto de benzalcônio. No entanto, os produtos de saúde têm regras mais rigorosas, pois são aplicados com mais frequência e usados ​​em torno de pacientes doentes.

O take-away

Ainda não se sabe se os ingredientes ativos dos desinfetantes para as mãos do consumidor são GRASE, especialmente para populações sensíveis. Embora a maioria das pessoas pareça se sair bem usando desinfetante para as mãos com moderação, não exagere. Sempre escolha um desinfetante com pelo menos 60% de teor alcoólico para maximizar a eficácia da eliminação de germes.

O CDC diz que lavar as mãos com água e sabão ainda é a maneira mais confiável de remover germes e outras substâncias.1 Certifique-se de lavar bem por pelo menos 20 segundos – o tempo que leva para cantar “Parabéns” duas vezes – e não t esqueça as costas das mãos, debaixo das unhas ou entre os dedos. Deixe as mãos secarem ao ar ou limpe-as com uma toalha limpa.

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