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Benefícios para a saúde de mirtilos

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A natureza nos presenteou com uma variedade de bagas e cada baga oferece diferentes benefícios à saúde de uma maneira diferente. A natureza abençoou a saúde humana com um tipo especial de baga chamado mirtilo. No entanto, todas as bagas contêm antioxidantes e outros compostos que promovem a saúde, mas a concentração de antioxidantes e compostos que promovem a saúde é maior nos mirtilos. Como o mirtilo é nativo da América, os americanos o apreciam há mais de 100 anos. Além disso, os mirtilos ganharam popularidade em diferentes partes do mundo e hoje muitas empresas e fabricantes de alimentos estão incorporando mirtilos em diferentes produtos alimentícios devido ao seu rico perfil de nutrientes. Sem dúvida, o mirtilo tem um perfil nutricional incrível e isso forçou os pesquisadores a lançar mais luz sobre os diferentes benefícios para a saúde dos mirtilos.

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BENEFÍCIOS PARA A SAÚDE DOS MIRTILOS

Os mirtilos fornecem uma série de propriedades para a saúde, como antidiabético, anti-inflamatório, antioxidante, anti-hipertensivo, anticancerígeno, anti-hiperlipidêmico e assim por diante. Também aumenta a memória e melhora a concentração em adultos mais velhos. A pesquisa também mostrou que os mirtilos são protetores do fígado e amigáveis ​​ao intestino. Como desempenha um papel protetor e importante em todos os sistemas orgânicos, não é menos que um ‘alimento super funcional’. Além disso, a ação do mirtilo na prevenção e tratamento de certas doenças e distúrbios é semelhante à dos medicamentos. Além disso, a melhor parte é que os mirtilos não causam efeitos colaterais como muitos medicamentos. Assim, para uma boa saúde geral torna-se muito importante incluir mirtilos na dieta diária.

Rico em Antioxidantes

Os mirtilos contêm uma grande variedade de antioxidantes poderosos que eliminam os radicais livres e reduzem o nível de estresse oxidativo. A pesquisa descobriu que as quantidades de antioxidantes no mirtilo Lowbush são maiores do que as das espécies de mirtilo Highbush. Entre todas as frutas e legumes, os mirtilos têm a maior capacidade antioxidante. Mirtilos contêm flavonóides, antocianinas e fitoquímicos que possuem propriedades antioxidantes. No entanto, alguns dos antioxidantes são perdidos durante o processamento, como secagem, congelamento e sumo. Mesmo quando os mirtilos são armazenados por um período prolongado, alguns dos antioxidantes são perdidos. Esses antioxidantes desempenham um papel importante no tratamento e prevenção de várias doenças e distúrbios, como diabetes mellitus, doenças cardíacas, doenças hepáticas, problemas intestinais, doença de Alzheimer e câncer.

Rico em antocianinas

Os mirtilos são uma fonte muito rica de antocianinas. As antocianinas são responsáveis ​​pela cor índigo dos mirtilos. Além de fornecer uma cor bonita, as antocianinas também proporcionam vários benefícios à saúde. Algumas das antocianinas mais comuns encontradas em mirtilos incluem:

  • CIANIDINAS
  • PELARGONIDINA
  • PEONIDINA
  • DELPINIDINA
  • MALVIDIN

De todos estes, a maioria das antocianinas presentes nos mirtilos são MALVIDINA e DELPINIDINA. A composição de antocianinas de mirtilos varia com diferentes cultivares, fatores ambientais e estágio de maturação. Muitos estudos descobriram que o conteúdo de antocianinas é significativamente maior no mirtilo Lowbush em comparação com o mirtilo Highbush. No entanto, verificou-se que a absorção de antocianinas em humanos é muito baixa. Além disso, a absorção de antocianinas de mirtilos depende da quantidade de mirtilos ingeridos e outras fontes de alimentos ingeridas junto com mirtilos. As antocianinas de mirtilo demonstraram desempenhar um papel importante na perda de peso, diabetes e sensibilidade à insulina.

Recentemente, o iogurte de mirtilo ganhou muita popularidade e está facilmente disponível no mercado, mas pesquisas mostraram que armazenar iogurte de mirtilo por um longo período pode reduzir a concentração de antocianinas presentes no iogurte. Portanto, para evitar a perda de antocianinas, é melhor não armazenar mirtilos ou qualquer produto feito dele por um longo período.

O mirtilo é muito popular no ambiente clínico e usado extensivamente no tratamento de várias doenças. Vamos dar uma olhada como o mirtilo protege o corpo contra tantas doenças e distúrbios:

Diabetes Mellitus tipo 2

Com o aumento da incidência de diabetes mellitus tipo 2, especial importância é dada a diferentes frutas por seus papéis antidiabéticos. O mirtilo é uma dessas frutas, repleta de compostos antidiabéticos. O mirtilo possui atividade antidiabética. Tem sido usado como um medicamento tradicional para o tratamento de sintomas diabéticos, como aumento do apetite ou fome excessiva, aumento da sede e micção frequente.

O mirtilo tem propriedades semelhantes à insulina e aumenta a absorção de glicose pelas células. Portanto, mais glicose entra nas células e menos permanece no sangue. Além disso, o mirtilo aumenta a sensibilidade à insulina e reduz a resistência à insulina. Tem um efeito positivo nas células beta pancreáticas, ou seja, melhora a secreção de insulina dessas células.

O estresse oxidativo desempenha um papel muito importante na promoção da hiperglicemia ou níveis elevados de açúcar no sangue. Ter níveis elevados de açúcar no sangue por um período prolongado aumenta o risco de complicações diabéticas, como:

  • Retinopatia (danos aos olhos)
  • Neuropatia (danos aos nervos)
  • Nefropatia (dano ao rim)
  • Doenças cardiovasculares

Como o mirtilo é uma fonte abundante de fitoquímicos e antioxidantes, ele elimina os radicais livres e reduz o estresse oxidativo. Essa diminuição no nível de estresse oxidativo reduz automaticamente a hiperglicemia e ajuda a manter os níveis de açúcar no sangue na faixa normal.

Além disso, o extrato de folhas de mirtilo também desempenha um papel importante na redução dos níveis elevados de açúcar no sangue. Tal propriedade hipoglicêmica do mirtilo é devido à presença do flavonóide ‘MYRTILIN’. Outros compostos presentes na folha de mirtilo que possuem propriedades semelhantes incluem QUERCETINA e ÁCIDO CLOROGÊNICO. Assim, através de diferentes mecanismos, o mirtilo desempenha um papel importante na atenuação dos níveis elevados de açúcar no sangue e, portanto, ajuda no controle do diabetes mellitus tipo 2.

Níveis elevados de colesterol

A pesquisa mostrou que o tratamento com mirtilo tem um efeito de melhoria nos níveis elevados de colesterol no sangue. Mirtilos reduziram o nível de colesterol no fígado e na aorta. Reduziu ainda mais a produção de colesterol no fígado e aumentou a excreção de ácidos biliares nas fezes. O aumento da excreção de ácido biliar eleva o uso de colesterol para a síntese de mais ácidos biliares. Desta forma, menos colesterol é armazenado no corpo e menos está presente no sangue também. Além disso, o mirtilo suprime a formação de ácidos graxos e aumenta a quebra de ácidos graxos. Também aumenta o uso de ácidos graxos como fonte de energia, portanto, menos gordura é armazenada no corpo e menos colesterol é formado. Essa diminuição reduziu o risco geral de aterogênese (formação de coágulos de gordura nas artérias). Além disso,

Hipertensão ou pressão alta

Estudos recentes mostraram que o mirtilo reduz a pressão alta e a rigidez arterial e, portanto, aumenta a produção de óxido nítrico. A redução do óxido nítrico induz a constrição dos vasos sanguíneos e aumenta a produção de espécies reativas de oxigênio. O óxido nítrico expande os vasos sanguíneos e ajuda o sangue a fluir suavemente por todo o corpo. Os mirtilos são extremamente ricos em compostos polifenólicos, incluindo flavonóides, ácido fenólico e estilbenos, que ajudam ainda mais na redução da pressão alta.

Um estudo interessante mostrou que consumir 50 gramas de pó de mirtilo Highbush liofilizado reduziu significativamente a pressão alta em homens e mulheres obesos com síndrome metabólica em 8 semanas. Tal papel hipotensor do mirtilo é devido à sua capacidade de aumentar a disponibilidade de óxido nítrico, um poderoso vasodilatador. Observou-se ainda que a incorporação diária de pó de mirtilo liofilizado reduziu a pressão arterial sistólica em 5,1% e a pressão arterial diastólica em 6,3%. Assim, pode-se sugerir que o consumo regular de mirtilo reduz a pressão arterial em indivíduos hipertensos e também reduz o risco de doenças cardiovasculares a ele associadas.

Doença de Alzheimer

À medida que envelhecemos, nossa memória, concentração e outras funções cerebrais diminuem. O envelhecimento é a principal causa desse declínio cognitivo. À medida que envelhecemos, aumenta a produção de radicais livres que atacam o cérebro e aumentam o nível de estresse oxidativo. Tal interação dos radicais livres com o sistema nervoso central contribui para o declínio cognitivo. O primeiro passo que leva ao desenvolvimento da doença de Alzheimer é o estresse oxidativo. Portanto, com o envelhecimento torna-se muito importante aumentar a ingestão de alimentos ricos em antioxidantes. O mirtilo é uma dessas frutas, que é completamente repleta de poderosos antioxidantes. Esses antioxidantes neutralizam os radicais livres, reduzem o nível de estresse oxidativo e melhoram o sistema enzimático antioxidante. Tal efeito ajuda a restaurar os níveis de memória e concentração.

Um estudo mostrou que a suplementação com mirtilo reverteu o efeito deletério do envelhecimento no cérebro. O tratamento com mirtilo induziu melhora na memória e também na sinalização neuronal.

Outro estudo mostrou que a dieta enriquecida com mirtilo é uma estratégia eficaz para prevenir ou tratar a doença de Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas. Atenua processos degenerativos que podem ocorrer devido ao estresse oxidativo ou inflamação. As poderosas propriedades antioxidantes dos mirtilos são devidas à abundância de fitoquímicos e flavonóides nele. Além disso, a eficácia do mirtilo é semelhante ao tratamento farmacológico administrado durante a doença de Alzheimer.

Doenças do fígado

A pesquisa mostrou que o mirtilo inteiro, bem como o suco de mirtilo, é muito eficaz na melhoria da saúde geral do fígado. O aumento da exposição do fígado a toxinas, produtos químicos, drogas e álcool pode causar danos ao fígado e pode levar à fibrose do fígado ou até mesmo à insuficiência hepática. O estresse oxidativo é o principal fator patogênico (principal causa) para doenças do fígado e, portanto, pode causar danos às células do fígado. A superóxido dismutase e a catalase são importantes enzimas antioxidantes que funcionam como sequestrantes de radicais. O consumo regular de mirtilo melhora significativamente a atividade dessas enzimas antioxidantes e, portanto, protege o fígado contra danos.

Verifica-se que as proantocianidinas (composto promotor da saúde) presentes nas folhas de mirtilo são capazes de inibir a replicação do vírus da hepatite C. Uma pesquisa mostrou que beber suco de mirtilo reduziu as espécies reativas de oxigênio no fígado e melhorou a estrutura e a função do fígado. Na fibrose hepática, a estrutura do fígado muda e, à medida que a doença progride, o fígado endurece. Assim, o suco de mirtilo reduziu a progressão da doença e, assim, baixou o nível de enzimas hepáticas que aumentaram devido à fibrose. O suco de mirtilo também teve um efeito estimulador na expressão de metalotioneínas no fígado. As metalotioneínas são proteínas que se ligam a metais pesados ​​e também eliminam os radicais livres nocivos e, portanto, protegem o fígado.

Uma maneira muito fácil de aumentar a ingestão de antioxidantes e reduzir o estresse oxidativo é aumentar a ingestão de mirtilos. Um estudo mostrou que comer mirtilos regularmente reduziu o nível de inflamação e, assim, melhorou a saúde das células do fígado. Assim, os mirtilos possuem um efeito terapêutico na fibrose hepática, inibindo o nível de inflamação, bem como a peroxidação lipídica (degradação oxidativa dos lipídios). Portanto, o mirtilo e o suco de mirtilo podem ser usados ​​com sucesso no tratamento de doenças do fígado.

Doenças intestinais

Muitos pesquisadores afirmaram que o consumo regular de mirtilo protege o trato gastrointestinal contra várias doenças. Os mirtilos Lowbush possuem propriedades antimicrobianas que protegem contra o seguinte:

  • Escherichia coli (causa doenças transmitidas por alimentos)
  • Listeria monocytogenes (causa listeriose que se assemelha à gripe)
  • Salmonella Typhimurium (causa febre tifóide)

Verificou-se que o mirtilo Lowbush inibe os patógenos intestinais e protege os probióticos, microrganismos vivos que protegem o intestino e proporcionam benefícios.

Outro estudo mostrou que os mirtilos reduzem a translocação das bactérias e, assim, diminuem o nível de inflamação. Ele destrói as bactérias nocivas que podem causar doenças intestinais. Além disso, o mirtilo também conserva bactérias saudáveis ​​e amigáveis ​​ao intestino que melhoram a saúde geral do intestino. As antocianinas presentes nos mirtilos também podem proteger contra os radicais livres que causam danos ao intestino.

A doença inflamatória intestinal é a inflamação do trato gastrointestinal que pode até prejudicar a estrutura e a função gastrointestinais. A pesquisa mostrou que o pó de mirtilo liofilizado reduz os marcadores de inflamação e, portanto, reduz o estado geral da inflamação. Um estudo com ratos descobriu que as antocianinas presentes no mirtilo preveniram efetivamente os sintomas associados à doença inflamatória intestinal, como diarreia e movimentos intestinais anormais. Melhorou ainda mais a estrutura do cólon e do intestino delgado e reduziu as lesões intestinais. As antocianinas também suprimiram a produção de radicais livres e marcadores inflamatórios. Assim, a administração oral de extrato de antocianina de mirtilos tem um efeito protetor na doença inflamatória intestinal.

Doenças cardíacas

Os mirtilos contêm polifenóis, flavonóides e antocianinas que têm a capacidade antioxidante mais forte entre todas as frutas e vegetais. As espécies reativas de oxigênio desempenham um papel importante no desenvolvimento de doenças cardíacas. Portanto, torna-se muito importante controlar a produção dessas espécies reativas de oxigênio. A dieta enriquecida com mirtilo melhorou a saúde geral das células cardíacas e reduziu as células inflamatórias pela metade. Além disso, a fração de ejeção (a quantidade de sangue bombeada pelo coração durante cada contração) também aumentou, que de outra forma era baixa na doença. Reduziu ainda mais os marcadores pró-inflamatórios e, assim, inibiu a via do estresse inflamatório.

Níveis descontrolados de açúcar no sangue, níveis elevados de colesterol e hipertensão são os principais fatores de risco para o desenvolvimento de doenças cardíacas. Muitos estudos mostraram que os mirtilos são muito eficazes no controle do diabetes, perfil lipídico e pressão arterial. Assim, os mirtilos reduzem indiretamente o risco de doenças cardíacas, diminuindo seus fatores de risco.

A pesquisa mostrou que consumir suco de mirtilo selvagem que fornece 375 miligramas de antocianinas por seis semanas reduziu significativamente o estresse oxidativo e melhorou a função endotelial (revestimento interno dos vasos sanguíneos). O nível de biomarcadores inflamatórios como proteína C-reativa (PCR), TNF-a e IL-6 também reduziu. Assim, os mirtilos são uma estratégia eficaz para proteger a saúde do coração e melhorar sua função.

Câncer

Um grande número de estudos mostrou que os mirtilos são muito eficazes no tratamento e prevenção do câncer. Tal papel pode ser devido a uma incrível composição de frutas de mirtilo. Eles contêm uma grande variedade de antioxidantes, polifenóis, flavonóides e outros compostos promotores da saúde que inibem o crescimento e a disseminação de células cancerígenas para outras partes do corpo.

Uma pesquisa mostrou que as atividades de compostos fenólicos em mirtilos de olho de coelho têm um grande potencial para suprimir a multiplicação e divisão de células cancerígenas. Assim, os compostos fenólicos de mirtilo funcionam reduzindo a população de células cancerígenas no corpo. A presença de flavonóis e taninos em extratos de mirtilo teve a capacidade de inibir o crescimento de células cancerígenas em 50%. A fração de antocianina presente no mirtilo também aumentou a morte de células cancerígenas em 2-7 vezes. Tais efeitos protetores foram observados especialmente no caso de câncer de cólon.

Outro mecanismo pelo qual o mirtilo reduz o risco de câncer é através de seu potencial antioxidante. Durante o câncer, o estado de inflamação e estresse oxidativo aumenta tremendamente. A geração de radicais livres durante esta fase é vasta. Portanto, uma dieta rica em antioxidantes é necessária para eliminar esses radicais livres e inibir a deterioração adicional. É muito sabido que, entre todas as frutas e vegetais, os mirtilos têm o maior potencial antioxidante. Assim, em palavras simples, pode-se dizer que o mirtilo é a fruta perfeita para o tratamento e prevenção do câncer.

MIRTILO E INTERAÇÃO MEDICAMENTOSA

Medicamentos antidiabéticos: O mirtilo não interage com nenhum medicamento, mas alguns estudos mostraram que as folhas de mirtilo podem interagir com medicamentos antidiabéticos. Quando o extrato de folha de mirtilo é consumido com medicamentos antidiabéticos ou quando menos intervalo de tempo é mantido entre os dois, os níveis de açúcar no sangue podem cair além da faixa normal e podem levar à hipoglicemia.

DIFERENTES MANEIRAS DE CONSUMIR MIRTILO

  • O extrato de mirtilo está disponível na forma de suplemento ou cápsulas
  • Pó de mirtilo liofilizado
  • Extrato de folha de mirtilo também está disponível na forma de pílulas ou pó
  • Mirtilos inteiros
  • Mirtilos secos
  • Mirtilos congelados
  • Suco de mirtilo
  • Bebida de mirtilo
  • Iogurte de mirtilo
  • Milk-shake de mirtilo
  • Smoothie de mirtilo
  • Geléia de mirtilo
  • Purê de mirtilo ou mirtilo inteiro pode ser adicionado a diferentes produtos de panificação, como tortas, muffins, etc.

ARMAZENAMENTO DE MIRTILO

A técnica de armazenamento adequada reduz a perda de nutrientes nos mirtilos e maximiza sua vida útil. Portanto, torna-se muito importante armazenar mirtilos com segurança. Vamos dar uma olhada nas técnicas de armazenamento corretas:

  • Ao comprar mirtilos, confira os mirtilos mofados. Se esses mirtilos forem armazenados com mirtilos frescos, também poderá estragar os frescos.
  • Mirtilos muito macios ou moles devem ser descartados, não os guarde.
  • Lave delicadamente os mirtilos antes de guardá-los e seque-os completamente com a ajuda de uma toalha ou guardanapo de papel. Você também pode espalhar os mirtilos em uma bandeja larga e deixá-los secar naturalmente.
  • Os mirtilos úmidos têm alto teor de umidade que faz com que os mirtilos se moldem muito cedo.
  • Quando estiverem completamente secos, guarde-os em um recipiente de plástico ou cerâmica. Evite armazenar mirtilos em recipiente de metal, pois pode levar a algumas reações indesejáveis ​​com o metal.
  • Coloque um lenço de papel ou guardanapo de papel no fundo do recipiente de plástico ou cerâmica para absorver o excesso de umidade, se houver.
  • Agora coloque o recipiente na geladeira.
  • Para mirtilos congelados- Coloque os mirtilos em uma bandeja larga e verifique se há espaço suficiente entre 2 frutas. Manter as bagas muito próximas pode levar à aglomeração.
  • Agora coloque esta bandeja no freezer por pelo menos 2 a 3 horas.
  • Depois de congelados, transfira essas frutas para um saco plástico (o saco Ziploc é o melhor)
  • Novamente coloque este saco no congelador. Você pode armazená-los no freezer por cerca de um ano.

SOBRE MIRTILOS

Mirtilos são plantas com flores que pertencem ao gênero Vaccinium. O nome científico do mirtilo é cianococo. O nascimento dos mirtilos ocorreu na América do Norte e deste lugar seu cultivo se espalhou para outras partes do mundo. As plantas de mirtilo são arbustos que variam em tamanho de 10 centímetros a 4 metros de altura. Os mirtilos são classificados em três tipos-

  • Mirtilos Lowbush- eles são espécies menores e também são conhecidos como mirtilos selvagens
  • Mirtilos Highbush – são espécies maiores
  • Mirtilos de olho de coelho

As folhas de mirtilo são de forma oval e têm 1 a 8 centímetros de comprimento e 0,5 a 3 centímetros de largura. As flores de mirtilo são flores em forma de sino muito bonitas e são de cor vermelha, rosa pálido ou branca. Os frutos de mirtilo têm 5 a 16 milímetros de diâmetro. Os frutos imaturos são de cor verde pálida. À medida que amadurecem, sua cor muda para roxo-avermelhado. Uma vez que estão completamente amadurecidos, sua cor muda para índigo. Os mirtilos têm um sabor doce e seu nível de acidez varia com o estágio de maturação.

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