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Sinais precoces de danos ao fígado e como melhorar a saúde do fígado

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O fígado é um órgão sólido vital localizado no quadrante superior direito do abdômen. Pesando cerca de 1,5% a 2,5% do peso corporal, o fígado é responsável por desempenhar múltiplas funções essenciais para a sobrevivência do corpo. (1)

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Algumas dessas funções críticas incluem contribuir para a capacidade do corpo de armazenar e transportar nutrientes, desintoxicar toxinas e apoiar as funções de digestão, imunidade e metabolismo.

No nível macroscópico, o fígado é um dos maiores órgãos do corpo. Tem a forma de uma cunha e é de cor castanha. O fígado recebe um suprimento duplo de sangue da artéria hepática e da veia porta. O fígado também cria bile e contém dutos biliares para transportar a bile para os intestinos e para armazenamento na vesícula biliar.

No nível microscópico, o fígado é composto de células altamente especializadas chamadas hepatócitos, que constituem a maior parte do fígado. Outras estruturas microscópicas incluem células de Kupffer, células estreladas, vasos sanguíneos, dutos biliares e estruturas de suporte. (2)

O estudo do fígado é denominado hepatologia. Um médico ou pesquisador especializado no estudo e tratamento de doenças do fígado é chamado de hepatologista.

Causas da doença hepática

Uma série de doenças pode interferir na capacidade do fígado de funcionar normalmente. A doença pode ser adquirida ou congênita e, na prática clínica, muitas vezes categorizada como doença hepática aguda ou doença hepática crônica.

Algumas das doenças do fígado comumente observadas incluem:

  • Doença hepática alcoólica
  • Doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD)
  • Hepatite viral (hepatite A, B, C, D, E)
  • Hepatite autoimune, incluindo doenças autoimunes do sistema biliar
  • Infecções do fígado
  • Doença hepática específica da gravidez
  • Lesão hepática induzida por toxinas ou drogas (DILI)
  • Cânceres de fígado
  • Doença hepática genética (hemocromatose, deficiência de alfa-1 antitripsina, doença de Wilson, etc.)

Principais sinais de danos ao fígado

É importante compreender que os danos ao fígado podem começar bem antes do aparecimento de quaisquer sinais ou sintomas. Em geral, o tipo de lesão hepática ditará o tipo de apresentação que uma pessoa com doença hepática terá.

No entanto, existem alguns sinais e sintomas gerais que sugerem lesão hepática precoce. Um dos primeiros indicadores de dano ou inflamação do fígado, também conhecido como hepatite, é a elevação de certos níveis sanguíneos chamados coletivamente de “teste de função hepática” (LFT).

Especificamente, os níveis comumente elevados são aqueles de aspartato aminotransferase (AST) e alanina aminotransferase (ALT). Esses níveis de enzimas são frequentemente os primeiros a aumentar no sangue quando o fígado está inflamado, antes mesmo de quaisquer sinais e sintomas se desenvolverem.

Outros componentes do LFT incluem:

  • Bilirrubina total e direta,
  • Gama-glutamiltransferase (GGT)
  • Lactato desidrogenase (LDH)
  • Fosfatase alcalina (ALP)
  • Albumina e proteína total
  • Tempo de protrombina (PT)

Individualmente, esses níveis podem ser elevados em outras doenças não relacionadas ao fígado; entretanto, os médicos usam uma combinação desses testes para determinar o grau de dano e a função do fígado.

Os primeiros sinais e sintomas de doença hepática podem ser muito vagos e frequentemente incluem achados compartilhados com outras doenças benignas e graves, incluindo:

  • Fadiga generalizada
  • Falta de apetite
  • Náusea ou vômito
  • Dificuldade de foco
  • Mudanças de peso
  • Dor abdominal no quadrante superior direito

Os sinais e sintomas que costumam ser mais específicos para doença hepática incluem:

Na doença hepática crônica, esses sinais são muito mais pronunciados. Lesões crônicas podem causar “doença hepática em estágio terminal” ou cirrose.

A cirrose ocorre quando um dano de longo prazo ao fígado causa fibrose no fígado, tornando-o rígido e nodular com perda de hepatócitos funcionais. (3) Isso, por sua vez, leva a uma perda da função hepática e dificuldade com o fluxo sanguíneo normal através do fígado, causando um aumento na pressão dentro da vasculatura portal, conhecido como hipertensão portal.

Essas mudanças levam a sinais e sintomas específicos, incluindo:

  • Confusão (encefalopatia hepática)
  • Sangramento gastrointestinal (4)
  • Abdômen grande, distendido e cheio de líquido (ascite)
  • Icterícia
  • Hematomas fáceis
  • Veias abdominais dilatadas (caput medusas)
  • Tipo específico de tremor de mão chamado asterixis

A insuficiência hepática aguda não é uma entidade comum, mas sim uma emergência médica. Os pacientes geralmente ficam muito doentes em um curto período, com mudanças agudas no estado mental e icterícia. Hospitalização e um possível transplante de fígado podem ser necessários para a sobrevivência.

Mudanças no estilo de vida para um fígado saudável

Um estilo de vida saudável, incluindo uma dieta balanceada, exercícios, evitando toxinas e um check-up anual de acompanhamento com seu médico é a melhor maneira de manter um fígado saudável.

1. Limite o consumo de álcool

Um dos métodos mais comuns para proteger o fígado de danos é evitar ou limitar o consumo de álcool. O consumo excessivo de álcool é a segunda causa mais comum de doença hepática nos Estados Unidos da América, levando a mais de 80.000 mortes anualmente. (5)

2. Evite alimentos ricos em gordura e altamente processados

Nos últimos anos, residentes de países desenvolvidos experimentaram um aumento no peso corporal e no índice de massa corporal (IMC), levando à obesidade. A doença hepática gordurosa não alcoólica relacionada à obesidade está se tornando rapidamente uma causa comum de doença hepática crônica. (6)

Limitar alimentos ricos em gordura e altamente processados ​​e manter um peso corporal saudável com dieta e exercícios contribui muito para um fígado saudável.

3. Concentre-se em sua dieta

Alimentos que são bons para a saúde geral também são bons para a saúde do fígado. Embora pesquisas limitadas tenham sido feitas sobre dietas específicas, é bem conhecido que vegetais crucíferos, como brócolis e outros alimentos ricos em fibras, como aveia, ajudam a reduzir a inflamação e a manter um peso saudável.

Frutas como bagas são ricas em nutrientes e antioxidantes, que podem proteger o fígado. O café também protege o fígado. (7) A ideia é consumir uma dieta diversificada e bem balanceada que atenda a todas as suas necessidades nutricionais, ao invés de se concentrar em apenas alguns alimentos saudáveis.

4. Pratique exercícios regularmente

Manter-se ativo é muito importante para manter o corpo em boa forma, de dentro para fora. Uma dose diária de exercícios ajuda a queimar o excesso de calorias na forma de triglicerídeos para produzir energia que abastece seu sistema.

Os triglicerídeos são as gorduras mais abundantemente encontradas no corpo, derivadas dos alimentos e também secretadas naturalmente pelo fígado. Os triglicerídeos altos geralmente correspondem a um fígado gorduroso. Praticar exercícios regularmente junto com uma dieta bem balanceada pode ajudar a reduzir os níveis de triglicerídeos e a gordura do fígado.

5. Evite toxinas

As toxinas estão por toda parte e podem facilmente entrar no corpo. Eles estão nos alimentos que você ingere e no ar que você respira. Visto que o fígado é o principal órgão desintoxicante do corpo, ele faz a maior parte do trabalho de filtrar essas substâncias nocivas do sistema.

Mas as células do fígado podem ser danificadas no processo, especialmente quando o nível de toxicidade é alto. Portanto, você deve fazer o possível para minimizar a carga tóxica em seu fígado, evitando a exposição a esses elementos prejudiciais diariamente.

Algumas das fontes mais comuns de toxinas são produtos de limpeza, cigarros, aerossóis, inseticidas, poluição, produtos químicos e aditivos alimentares. Se você precisar usar aerossóis, certifique-se de que a sala está bem ventilada e sempre coloque uma máscara para limitar a inalação de toxinas.

Danos e regeneração do fígado

É verdade que o fígado tem a capacidade de se regenerar e reviver até certo ponto. Danos leves a moderados, como inflamação e fibrose inicial, podem regredir quando a doença hepática que causa o dano é tratada ou curada.

Palavra final

Danos extensos, como fibrose avançada ou cirrose, levam à doença hepática em estágio terminal e à incapacidade do fígado de se regenerar. Nesse ponto, pode ser necessário um transplante de fígado.

É por isso que você deve se informar sobre os primeiros sinais de danos ao fígado e procurar ajuda médica imediata se tiver algum deles. Pode muito bem ser um alarme falso ou um sinal de outra coisa, mas é melhor prevenir do que remediar.

O tratamento imediato impedirá o agravamento da lesão hepática e o ajudará a ter uma recuperação rápida, fácil e completa.

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