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Quais são os benefícios do óleo de coco para a saúde?

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Conteúdo

O óleo de coco é um ingrediente popular em todo o mundo. Em geral, era considerado exótico, mas agora está prontamente disponível nos mercados de todos os lugares. É comumente anunciado como um alimento funcional e é endossado por muitos, devido aos seus supostos benefícios à saúde.

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O óleo de coco é obtido a partir da semente marrom e peluda da palmeira de coco e é amarelo claro. Este óleo é freqüentemente usado em cosméticos, alimentos e medicamentos.

Valor nutricional do óleo de coco

O óleo de coco é considerado um superalimento por seus vários benefícios de saúde e beleza. É composto principalmente de ácidos graxos saturados, constituindo aproximadamente 85% do óleo. Ele também contém cerca de 2% de gordura poliinsaturada e 6% de gordura monoinsaturada. (1)

Além disso, o óleo de coco é considerado único devido ao seu estado líquido / semissólido incomum, apesar da alta quantidade de ácidos graxos saturados. (1)

Tipos de óleo de coco

O óleo de coco é principalmente distinguido nos seguintes três tipos:

1. Óleo de coco virgem

Também conhecido como óleo natural, é obtido pressionando os grãos de coco frescos e úmidos, ralados, para extrair o óleo e o leite de coco. Esse óleo possui maior quantidade de compostos bioativos, como tocoferóis, tocotrienóis (formas da vitamina E), polifenóis e esteróis, em comparação aos demais tipos de óleo de coco. (2)

2. Óleo de coco refinado

Esse óleo é obtido a partir da trituração da carne desidratada do coco e passa por refino, branqueamento e desodorização (RBD). O óleo de coco refinado também é conhecido como óleo de copra e não possui componentes bioativos. (2)

3. Óleo parcialmente hidrogenado

Este tipo de óleo de coco é processado para converter gorduras insaturadas (gordura boa) em gorduras trans (gordura ruim).

Possíveis benefícios do óleo de coco

Acredita-se que o óleo de coco tenha vários benefícios à saúde. Aqui estão alguns deles.

1. Pode ajudar no alívio da dermatite atópica

Dermatite atópica, ou eczema, refere-se a uma condição crônica da pele caracterizada por pele seca e com coceira.

A aplicação de óleo de coco pode ajudar a melhorar os sintomas da dermatite atópica, hidratando a pele e ajudando a reter a umidade. No entanto, mais pesquisas são necessárias para estabelecer essa afirmação. (3)

2. Pode ajudar a nutrir o cabelo

O óleo de coco contém o ácido láurico triglicerídeo, que pode penetrar facilmente no cabelo. Além disso, esse triglicerídeo possui alta afinidade pelas proteínas capilares, ajudando assim a fornecer nutrição aos cabelos. (4) (5)

3. Pode desempenhar um papel no diabetes

Alguns testes com animais mostraram a utilidade do óleo de coco no controle do diabetes tipo 2. (6) (7) No entanto, o consumo de óleo de coco não afeta significativamente os marcadores de glicemia. (8) Portanto, devido à falta de estudos em humanos sobre o papel do óleo de coco no diabetes, recomenda-se usá-lo com moderação.

LEIA TAMBÉM: Alimentos saudáveis ​​e prejudiciais para diabéticos

4. Pode ajudar na perda de peso

A teoria do óleo de coco possivelmente ajudando na perda de peso se deve aos ácidos graxos saturados de cadeia média (MCTs), que promovem uma sensação de saciedade e são mais propensos a serem usados ​​imediatamente como energia do que armazenados.

No entanto, faltam estudos que avaliem o efeito do óleo de coco na perda de peso. Portanto, há necessidade de mais estudos. (9) (10)

5. Pode ter um papel na doença de Alzheimer

Algumas pesquisas sugeriram que os indivíduos com doença de Alzheimer são incapazes de usar a glicose de forma eficiente. Portanto, uma fonte alternativa de energia para o cérebro pode ser benéfica.

Embora as teorias sugiram que os MCTs encontrados no óleo de coco podem atuar como uma fonte alternativa de energia, há muito pouca evidência científica para apoiar essa afirmação. (11) (12)

6. Outros benefícios para a saúde

Quando tomado por via oral, o óleo de coco pode ajudar a melhorar:

  • Fadiga crônica
  • Síndrome do intestino irritável
  • Doença de crohn
  • Diarréia
  • Condições da tireoide
  • Câncer de mama
  • Imunidade

Vários estudos também mostraram que o óleo de coco pode proteger a pele da radiação ultravioleta e exibe atividade antibacteriana e antifúngica. (13) Algumas pesquisas também sugeriram que a extração do óleo com óleo de coco pode ser útil na redução das placas orais. (14)

Além disso, os MCTs no óleo de coco, quando ingeridos como parte de uma dieta cetogênica, podem ter um efeito terapêutico no controle das crises. (15) (16)

Além disso, a aplicação tópica de óleo de coco pode ser útil em:

  • Tratamento da psoríase
  • Cuidados neonatais para a pele
  • Tratamento de infestação de piolhos

No entanto, todos esses benefícios comumente comentados do óleo de coco são puramente anedóticos, sem evidências científicas suficientes para apoiá-los.

Papel do óleo de coco na saúde do coração

Acredita-se que o óleo de coco tenha efeitos contraditórios na saúde do coração.

Estudos mostraram que o consumo de óleo de coco pode aumentar os níveis de colesterol LDL em comparação com óleos vegetais não tropicais. Embora também melhore os níveis de HDL, não ajuda a reduzir o risco de doenças cardiovasculares. (8) (17)

Se você tiver algum problema de saúde cardíaca, consulte sua equipe de saúde a respeito da melhor forma de usar o óleo de coco para seu benefício.

Armazenamento de óleo de coco

O armazenamento adequado do óleo de coco pode ajudar a reter sua fragrância e estabilidade.

Guarde o óleo de coco em um recipiente limpo e hermético, em um local fresco e com sombra, pois ele pode ser afetado pelo oxigênio, luz e calor. Descarte o óleo se ele tiver ficado amarelo (indicando ranço) ou se você encontrar mofo crescendo na superfície do óleo.

Segurança do óleo de coco

O óleo de coco é composto principalmente por ácidos graxos saturados (cerca de 90%), (18) o consumo excessivo desse óleo freqüentemente leva a um aumento no risco de doenças cardiovasculares. (19)

Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomendam que as gorduras saturadas não constituam mais de 10% do total de calorias ingeridas diariamente. (20) (21) Portanto, o óleo de coco não deve ser usado como substituto de outras gorduras . (22) No entanto, geralmente é seguro consumir óleo de coco em quantidades normais de alimentos como parte de sua dieta.

Reações com óleo de coco

O óleo de coco, quando consumido com moderação, não apresenta qualquer interação com drogas. No entanto, pode produzir reações alérgicas em alguns casos. É comum desenvolver dermatite alérgica a produtos que contêm coco.

Recomenda-se a realização de um patch test de produtos à base de coco para detectar alergias. Alguns indivíduos também podem ser sensíveis ao pólen do coco.

Óleo de coco x azeite de oliva

O óleo para aquecimento aumenta sua taxa de oxidação, causando uma rápida decomposição. Portanto, para serem usados ​​na culinária, os óleos devem ser capazes de resistir à oxidação. O óleo de coco refinado apresentou maior estabilidade oxidativa do que outros óleos virgens.

No entanto, o azeite é considerado uma opção mais saudável devido ao seu alto teor de gorduras monossaturadas, em contraste com o alto teor de gordura saturada do óleo de coco. (23)

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